United élargit son portefeuille de batteries électriques en investissant dans EPS
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United élargit son portefeuille de batteries électriques en investissant dans EPS

Aug 16, 2023

Nouvelles fournies par

21 juillet 2023, 8 h 00 HE

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Les modules Electric Power Systems (EPS) sont une technologie qui pourrait être compatible et utilisée pour soutenir les futurs investissements de décarbonisation de United.

United cible les modules EPS pour une utilisation potentielle dans les opérations au sol actuelles de la compagnie aérienne, tout en envisageant une académie de pilotage entièrement électrique à l'avenir.

CHICAGO, 21 juillet 2023 /PRNewswire/ -- United a annoncé aujourd'hui un investissement dans Electric Power Systems, une société produisant une technologie de batterie qui peut potentiellement être utilisée pour une large gamme d'applications aérospatiales. Plutôt que de produire des cellules de batterie, la technologie de modules compatibles de l'entreprise peut être adaptée pour prendre en charge une variété de batteries, optimisant ainsi les performances et la sécurité. La polyvalence de la technologie pourrait permettre à United d'envisager les modules EPS pour un certain nombre d'applications à court terme et dans le cadre de ses opérations à long terme qui soutiennent la décarbonation. Il s'agit du deuxième investissement de United dans la technologie des batteries électriques, après le fabricant de batteries sodium-ion Natron.

« En règle générale, nous avons une vision claire de la manière d'intégrer les investissements durables dans nos opérations. Ce qui rend la technologie d'EPS différente et passionnante, c'est l'étendue des possibilités opérationnelles où nous avons la possibilité de la déployer aujourd'hui et, à l'avenir, d'aider électrifier et décarboner nos opérations », a déclaré Michael Leskinen, président d'United Airlines Ventures. "La meilleure feuille de route de United pour atteindre zéro émission nette de carbone d'ici 2050, sans compter sur les compensations carbone traditionnelles, consiste à utiliser tous les outils à notre disposition, y compris l'utilisation potentielle de l'impressionnant portefeuille de solutions de groupes motopropulseurs d'avions électriques d'EPS, y compris l'électronique de puissance haute performance. et les systèmes de stockage d'énergie.

Electric Power Systems vise à fournir un « écosystème » complet de batteries pour l’aviation, depuis les packs embarqués dans les avions jusqu’aux stations de recharge au sol. Ceci est conçu pour maintenir les coûts à un niveau bas et fournir des charges rapides sans dégrader la durée de vie de la batterie. La clé de toute la proposition de l’aviation électrique réside dans la conception d’une batterie capable de stocker une grande quantité d’énergie avec le moins de poids possible. Si une batterie est trop lourde, cela rend un avion non rentable par rapport aux avions conventionnels alimentés par des combustibles fossiles.

« Nous sommes ravis de collaborer avec United Airlines Ventures alors que nous continuons à faire progresser la technologie de l'aviation électrique », a déclaré Nathan Millecam, PDG d'Electric Power Systems. « L'investissement de United nous permettra d'étendre nos opérations et d'accélérer le développement de nos solutions de groupe motopropulseur de pointe. En travaillant ensemble, notre objectif est de révolutionner le transport aérien et de construire un avenir plus durable pour l'industrie.

United étudie la possibilité de déplacer son académie de formation de pilotes, Aviate®, des avions d'entraînement à combustion interne vers des avions électriques. Le groupe motopropulseur d'EPS pourrait servir de système de propulsion de base pour une famille de futurs concepts d'avions électriques, en commençant par un avion d'entraînement électrique et en passant à des variantes plus grandes à mesure que la technologie progresse.

De plus, United dispose de plus de 12 000 équipements terrestres motorisés dans ses opérations, dont environ un tiers sont actuellement électriques. Les modules de batterie d'EPS pourraient potentiellement être déployés pour prendre en charge plusieurs utilisations, notamment :

L'engagement de United vers zéro émission nette d'ici 2050

United vise à être 100 % vert en réduisant ses émissions de GES de 100 % d’ici 2050, sans recourir aux compensations carbone traditionnelles. En plus du UAV Sustainable Flight FundSM, United a lancé un programme d'achat de SAF appelé Eco-Skies Alliance et a créé un fonds de capital-risque - United Airlines VenturesSM - pour identifier et investir dans des entreprises et des technologies capables de décarboner le transport aérien. Ces investissements stratégiques comprennent le captage du carbone, les moteurs électriques à hydrogène, les avions régionaux électriques et les taxis aériens. En mai 2023, United a reçu la validation de son objectif de réduction des émissions à court terme pour 2035 par la Science-Based Targets Initiative (SBTi) visant à réduire notre intensité carbone de 50 % d’ici 2035 par rapport à l’année de référence 2019. Cette année, United est devenue la première compagnie aérienne américaine à montrer à ses clients une estimation de l'empreinte carbone de chaque vol lors de leur recherche.